SUEÑO DE AMOR

Por: Mario Arango Escobar.

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CHARLES VIDOR

Nació en 1900 en Budapest (Hungría). De padres judíos, estudió ingeniería en la Universidad de Budapest y después, se forma como director, en la UFA (principal estudio de cine alemán durante la República de Weimar y el Tercer Reich), en Berlín.

En el año 1924, atraído por el auge de la naciente industria del cine sonoro, se traslada a los Estados Unidos.

Su debut como director, ocurre en 1932 con un filme casi mítico para los amantes del cine fantástico, “La máscara de Fu Manchú”/ The Mask of Fu Manchu. La película nos cuenta que la tumba de Gengis-Kan es descubierta en el desierto de Gobi, lo cual suscita el interés de todos los arqueólogos del mundo. También acapara la atención de Fu Manchú, quien estima que poseyendo la máscara y la espada del mítico guerrero se granjeará la unión de los pueblos de Oriente y de esa manera conquistará el mundo.

Otros títulos destacados de su filmografía, son:

“Rejas humanas”/ Blind Alley (1939), uno de los primeros intentos por introducir cierto trasfondo psicológico dentro del cine, donde un gángster, lleno de problemas retiene a un psiquiatra en su casa con la intención de que lo psicoanalice.

En 1941 presenta “El misterio de Fiske Manor”/ Ladies in Retirement. El ama de llaves de una actriz ya jubilada, intenta compaginar su trabajo con el cuidado de sus dos hermanas enfermas.

En 1944, realizó el musical “Las modelos”/ Cover Girl. Una bailarina de Brooklyn abandona a su novio tras ganar un concurso de belleza y convertirse en una famosa modelo de revista, pero pronto descubrirá que la fama y la fortuna no pueden reemplazar al amor verdadero.

“Canción inolvidable” /A Song to Remember, (1945). Película que presentamos en nuestro cineclub.

Su obra de más prestigio y también la más popular es Gilda (1946), protagonizada por Rita Hayworth. Recién llegado a Argentina, un jugador que vive de hacer trampas en el juego, Johnny Farrell, es salvado de un pistolero por el siniestro Ballin Mundson, quien más tarde convierte a Johnny en su mano derecha. Pero su amistad basada en su mutua carencia de escrúpulos se ve puesta a prueba cuando Mundson regresa de un viaje con una esposa: Gilda, a quien Johnny conoció una vez y aprendió a odiar…

El fabuloso Andersen/Hans Christian Andersen (1952) Biografía del célebre escritor danés.

“Ámame o déjame” / Love Me or Leave Me (1955). Basada en la vida de la cantante Ruth Etting, sobre todo en su tomentoso matrimonio. Ruth lo tenía todo: una voz privilegiada,  belleza y encanto, pero su relación amorosa con el gángster Martin Snyder, aunque la ayuda a alcanzar la fama, también la hunde en la bebida.

“La máscara del dolor”/ The Joker is Wild, 1957) Joe E. Lewis, un prometedor cantante, pierde la voz a causa del ataque de unos delincuentes Al verse obligado a cambiar de profesión, decide trabajar como humorista.

“Sueño de amor” / Song Without End (1960). Película que presentamos en nuestro cineclub.

Charles Vidor murió el 4 de junio de 1959 en Viena.

Tomado de: http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=vidor-charles

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SUEÑO DE AMOR/ SONG WITHOUT END (1960). GÉNERO: MUSICAL BIOGRÁFICO. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN: 141’.

Dirección:  Charles Vidor, George Cukor. Guión: Oscar Millard. Intérpretes: Dirk Bogarde, Capucine, Geneviève Page, Patricia Morison, Ivan Desny, Martita Hunt, Lyndon Brook, Alexander Davion. Fotografía: James Wong Howe. Música: Morris Stoloff, Harry Sukman.

Sinopsis: Biografía del famoso pianista y compositor húngaro Franz Liszt.

Como ya lo hizo con la memorable Canción inolvidable” (1944), Charles Vidor nos ofrece este extraordinario biopic musical sobre el insigne pianista Franz Liszt. También aquí se sirve de un sólido y conciso guión a cargo de Oscar Millar.

La escena inicial es significativa: música de Liszt, y la conversación entre éste y Marie. Se percibe las diferencias que existen entre ellos dos. Luego presenciamos la llegada de los amigos entrañables del compositor: Chopin y George Sand. Destacable manejo de la cámara. Una primera secuencia magistral, que anuncia un desarrollo similar hasta el final del film.

La película se va a centrar en la vida del pianista húngaro, cuando éste ya tiene una relación bastante estable con Marie de Flavigny, condesa de Agoult, con quien tuvo tres hijos. Luego vendrá su romance con la princesa Carolina de Sayn- Wittgenstein (comienza durante una gira en 1847) que forma el nudo del film.

A partir este momento el drama se hace evidente y la historia se va a centrar en el triángulo amoroso Marie- Franz- Carolyne y posterior huída de Marie, que tiene que resignarse a perder su amor…

Magnífica la dirección artística de Walter Holsche, que logra recrear muy bien el ambiente y la época en la que se desarrolla la historia. Igualmente meritorio y destacable el trabajo de vestuario del diseñador Jean- Louis.

Actuaciones bastante bien logradas de Geneviève Page encarnando a la condesa Marie d’Agoult y de Capuchine como la princesa Carolina. Pero indiscutiblemente, quien se lleva todos los reconocimientos por su interpretación es Dirck Bogarde, en su inolvidable caracterización de  Franz Liszt, quien literalmente “se mete” en la humanidad del compositor, y logra darle una gran dosis de credibilidad a la historia.

La banda sonora, y su extraordinaria música, es todo un compendio de melodías inolvidables, de Liszt, Verdi, Schumann, Mendelssohn, Bach, Paganini, Haendel, Beethoven y, por supuesto, Chopin y Wagner. Espléndida la intervención  de la “Philaremonic Orchesta” de los Ángeles.

Apoteósico final con Franz Liszt (que ya ha optado por la vida religiosa), interpretando al órgano  una hermosa música sacra  que sirve para cerrar esta lograda aproximación a la vida de uno de los más importantes compositores románticos. Doble reconocimiento, a Charles Vidor, y a quien lo sucede en la dirección, después de su muerte: George Cukor.

Premios:

1960: Oscar: Mejor banda sonora (Musical).

1960: Globos de Oro: Mejor película – Musical. 3 nominaciones.

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Nació el 22 de octubre de 1811 en Raiding, (Hungría) Compositor y pianista húngaro. Inició sus estudios de piano bajo la tutela de su padre.

Su vida constituye una de las novelas más apasionantes de la historia de la música. Virtuoso sin par, durante toda su trayectoria vital, y sobre todo durante su juventud, se rodeó de una aureola de artista genial, violentamente escindido entre el arrebato místico y el éxtasis demoníaco.

En Viena recibió clases del pianista austriaco Carl Czerny y del compositor italiano Antonio Salieri. En 1823 se traslada a París junto a sus padres. Tomó lecciones de composición con Ferdinando Paër y Anton Reicha.

En 1833 conoció a la condesa francesa Marie d’Agoult, escritora bajo el seudónimo de Daniel Stern, con quien estableció una relación que duró hasta 1844. Su hija Cósima se casó con el pianista y director alemán Hans von Bülow, y más tarde con Richard Wagner.

Entre 1839 y 1847 realizó giras por Europa y consiguió una fama sin precedentes. En 1847 abandonó su carrera como virtuoso y sólo en contadas ocasiones volvió a tocar en público. Ese mismo año conoció a la princesa rusa Caroline Sayn-Wittgenstein, que permaneció a su lado hasta su muerte.

Desde 1848 a 1861 fue director musical en la corte ducal de Weimar, donde interpretó obras compuestas por Berlioz, Wagner y otros compositores, así como las suyas propias. En 1861 se traslada a Roma, donde estudió teología y recibió las órdenes menores. Después de 1871 vivió entre Roma, Weimar y Budapest, y continuó con sus labores de director, maestro, compositor y promotor de la música de Wagner.

Dio clases a más de cuatrocientos alumnos, compuso unas 350 obras y escribió o colaboró en ocho volúmenes en prosa.

Era un hombre simpático, cordial, abierto y un auténtico amigo de sus amigos. Ayudó a Berlioz, a Chopin (además de escribir una biografía sobre el músico polaco) pero sobretodo comprendió las grandiosas óperas de Wagner a quien ayudó en todos los sentidos.

-Una de las aportaciones musicales más valiosas de Liszt es el “poema sinfónico”, como lo bautizó él. El nombre de poema se refiere al contenido poético que forma el programa (una pintura, un héroe novelesco, un drama, una escena, un poema, una idea, una impresión) complementado por la música en un solo movimiento (inspirado por la “Sinfonía Fantástica” de Berlioz, sus sustentadores fueron, entre otros, Shakespeare, Byron, Hugo, Schiller) aunque la composición musical pueda escucharse perfectamente sin esta grandiosa base literaria.

Compuso trece poemas sinfónicos. -Las sinfonías “Fausto”, según los personajes de Johann Wolfgang von Gohete y “Dante”, centrándose en “La divina comedia” de Dante Alighieri, son resueltas sintetizando los temas musicales sobre los principales personajes-
-Nunca dejó de tratar la música religiosa pero merece especial atención la de su último período cuando había tomado ya el hábito eclesiástico y era conocido como “el abad Liszt”: misas solemnes, oratorios, salmos, cantatas y diversas piezas para órgano-
Humanista, poeta, gran músico, creó un cosmos de música rutilante en color y matices, rico en su vocabulario armónico, señalándose como el más arriesgado explorador del mundo musical que abría la puerta a las conquistas del siglo XX (el mismo Wagner bebió en muchas ocasiones de la fuente musical de su amigo y suegro Liszt).

Franz Liszt murió en Bayreut, Alemania, el 31 de julio de 1886, durante el Festival Wagner que allí se celebraba.

Ahí tenéis al hombre a quien debe rendirse el mayor homenaje. Cuando todo el mundo se burlaba de mí, me demostró una fe inquebrantable. Sin él, quizá no hubieseis podido oír hoy una sola nota mía. Cuanto soy y cuanto poseo se lo debo a él. Richard Wilhelm Wagner refiriéndose a Franz Liszt en la inauguración del festival de Bayruth, 1876.

AMENAZA DE TORMENTA

Por: Mario Arango Escobar.

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RICHARD LONCRAINE

Nació en 1946, en Cheltenham, Inglaterra. Cursó estudios de Escultura y Arte, especializándose en Diseño. Posteriormente ingresó en la Escuela de Cine del Royal College of Art. Dirige documentales  y programas científicos para la televisión.

Debuta como director cinematográfico de ficción con “Círculo de la muerte”/ Full Circle (1977) Una joven mujer que ha sufrido hace poco el fallecimiento de su pequeña hija, trata de escapar del dolor y se muda a una nueva casa. Pero allí descubre la presencia invisible del fantasma de una niña que asesinó hace mucho tiempo a otro niño…

“Ricardo III”/ Richard III (1995) Inglaterra, 1930. Versión actualizada del drama homónimo de Shakespeare. Ricardo III, un hombre al que la naturaleza le ha negado todo encanto físico, vive dominado por la ambición de poder. La conspiración, el crimen y el engaño son sus armas naturales. La película obtuvo el Oso de Plata al mejor director en el Festival de Cine de Berlin.

“Amenaza de tormenta”/ The Gathering Storm (2002).  Película que presentamos en nuestro Cineclub

“La relación especial”/ The Special Relationship (2010). Tercera de las películas sobre Tony Blair el primer ministro británico, en una historia que cuenta su relación con Bill Clinton.

“Ruth & Alex” (2014), una pareja de Nueva York  intenta vender  el apartamento donde han vivido más de 40 años juntos. Mientras esperan ofertas, recuerdan juntos los años vividos en su hogar.

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AMENAZA DE TORMENTA/ THE GATHERING STORM (2002) GÉNERO: DRAMA HISTÓRICO. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN 95’.

Dirección: Richard Loncraine. Guión: Hugh Whitemore. Intérpretes: Albert Finney, Vanessa Redgrave, Jim Broadbent, Linus Roache, Lena Headey, Derek Jacobi, Tom Wilkinson . Fotografía: Peter Hannan. Música: Howard Goodall.

Sinopsis: Winston y Clementine Churchill mantuvieron sus fuerzas unidas durante la II Guerra Mundial. Años antes, el matrimonio vivió momentos especialmente complicados cuando el político se convirtió en la única voz contra la terrible amenaza de Hitler y el partido nazi. Tuvo que enfrentarse a una grave depresión emocional y la sombra de la bancarrota…

La historia está basada en el primer volumen de las memorias sobre la II Guerra Mundial, escritas por Winston Churchill, que comprende el periodo entre 1934 y 1939.

El film se abre con las imágenes de una batalla, en las cuales aparece como vencedor, el Duque Marlborough. Esta secuencia es realmente un sueño que tiene Churchill, ya que él se siente llamado a desempeñar un rol histórico similar al del Duque, que era un pariente cercano suyo. Sin embargo su situación real dista mucho de este sueño. Churchill se encuentra en una deprimente situación personal y política. En el plano político, aislado en el parlamento, es contemplado por los miembros de su propio partido como un político caduco. Al mismo tiempo, en su vida familiar, se enfrenta al distanciamiento de su mujer y al incierto futuro de unos hijos poco responsables y contestatarios. Sin embargo, y pese a los problemas familiares y financieros a los que se ve enfrentado, Churchill será el único miembro del parlamento que se atreva a denunciar el peligro que se cierne sobre Europa por causa de la agresiva política militarista de Hitler.

La acción comienza en 1934. Churchill es un integrante de la cámara de los comunes en tiempos en que Inglaterra salía de la Primera Guerra Mundial y tenia innumerables inconvenientes económicos y políticos con las colonias.

Richard Loncraine, al mejor estilo del cine inglés, nos ofrece una obra que absorbe por su fidelidad con los hechos históricos y  por la acertada narrativa empleada. Sin  dejar de lado la vida familiar de Churchill, el director británico logra un equilibrio perfecto con su vida política. El hecho de que se nos presente, no sólo los aciertos políticos y el destacado protagonismo político de Churchill, sino que también seamos testigos de sus rabietas, de sus caprichos, etc,  constituye un recurso muy bien empleado, que le añade humanismo al personaje.

Bastante riguroso el marco histórico y la recreación de época, que constituyen uno de los atractivos principales de esta película hecha para la televisión inglesa.

Otro de los atractivos de “Amenaza de tormenta”, lo constituyen las actuaciones de todo el elenco. Albert Finney espléndido en todos sus gestos, totalmente convincente, se apodera de su personaje, a tal punto que parece que no actuara, sino que fuera el mismo Churchill. A su lado, en un papel extraordinario, como Clementine, Vanessa Redgrave, le hace el contrapunto perfecto. En cuanto a los secundarios, también excelentes en su desempeño

Formalmente, el film es toda una lección de buen gusto. Hermosa y bien cuidada fotografía, que nos permite disfrutar de la arquitectura imperial de Londres  y de hermosos paisajes de Inglaterra, especialmente de la casa de Churchill.

Algunas secuencias para el recuerdo: Después de la pelea en el comedor, cuando Churchill va en busca de su esposa…El momento en el que se encuentran en el balcón, y Churchill le explica a Clementine, la razón por la cual compró esa casa.  La parte final, cuando Churchill recibe la noticia que ha sido nombrado Almirante.

“Amenaza de tormenta” una película sencilla, sin más pretensiones que la de mostrarnos, además, de la faceta política de Churchill, su parte humana. Pero también, una hermosa historia de amor.

Premios:

2002: Emmy: Mejor telefilm, actor (Albert Finney) y guión. 9 nominaciones.

2002: Globos de oro: Mejor miniserie o película TV y actor (Albert Finney). 4 nominaciones.

2002: 3 Premios BAFTA TV: Mejor actor (Finney), maquillaje y diseño de producción.

REGRESO A HOWARD´S END

Por: Mario Arango Escobar.

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JAMES IVORY

Nació en 1928 en Berkeley, California (Estados Unidos.). Tras estudiar en la Universidad de Oregón, donde se graduó en Arquitectura y Bellas Artes, recibió su graduación en cine de la Universidad del Sur de California. Su primera película, que escribió, fotografió y produjo, fue “Venice: Theme and Variations”, un documental de media hora que constituyó la tesis para su graduación. El New York Times calificó la evocación de la ciudad de Ivory en 1957 como uno de las diez mejores películas no comerciales del año.

James Ivory y su productor fetiche, Ismail Merchant, fundaron la “Merchant Ivory Productions” y, en colaboración habitual con la exitosa guionista Ruth Prawer Jhabvala realizaron un buen número de películas localizadas en Estados Unidos y el Reino Unido.

En su segunda película “The Sword and the Flute, (basada en las pinturas en miniatura indias), se evidencia su admiración por la cultura india a tal punto que sus primeros filmes están ambientados en ese país, y muestran una gran influencia del  escritor y director hindú Satyajit Ray y del director francés Jean Renoir.

Otros títulos destacados de  su filmografía:

“La joven pareja”/ The Householder (1963) Un joven hindú, maestro de profesión, siguiendo las tradiciones de su país, contrae matrimonio sin conocer previamente a su prometida. Durante el primer año de matrimonio, irán descubriéndose mutuamente.

“Los Europeos”/ The Europeans (1979) Un domingo de otoño llega a la casa de la familia Wentworth un joven alegre y simpático, que viene acompañado de su hermana Eugenia La llegada de estos parientes alterará las costumbres de la rigurosa e inocente familia Wentworth.

“Las Bostonianas”/ The Bostonians (1984). Adaptación de la novela homónima del escritor norteamericano Henry James. Las primeras sufragistas bostonianas son burguesas ilustradas que luchan por conseguir la emancipación de las mujeres.

“Una habitación con vistas”/ A Room With a View (1985). Una joven inglesa de buena familia, se encuentra en Florencia haciendo un viaje turístico, acompañada por su prima y dama de compañía. En la pensión donde se hospedan conocen al señor Emerson y su hijo George, que amablemente, les ceden sus habitaciones para que las damas disfruten de una ventana con vistas a la ciudad.

“Maurice”(1987) Gran Bretaña, principios del siglo XX. Cuando el joven Maurice va a la Universidad, se enamora de Clive, uno de sus compañeros de clase. Juntos vivirán un romance que mantendrán en secreto…

“Regreso a Howards End”/Howards End (1992). Película que presentamos en el cineclub.

“Lo que queda del día”/ The Remains of the Day(1993). Presentada en cineclub en 2008 Un mayordomo inglés cuya vida gira en torno a su profesión, a la que se ha dedicado con celo más de treinta años, renuncia al amor y enfrenta las trágicas consecuencias, por su ciega y ferviente devoción de servicio..

“Jefferson en París”/ Jefferson in Paris (1994). Biografía de Thomas Jefferson, redactor de la Declaración de Independencia Americana (1776) y tercer presidente de los EE.UU. (1801-1809). En 1789, fue nombrado embajador de los EE.UU. en París para asesorar al primer gobierno revolucionario. Su vida amorosa lo colocó ante un difícil dilema: su amor por una cortesana francesa y su secreta pasión por su ama de llaves.

“La condesa rusa”/ The White Countess (2005) China, 1936. En Shangai un diplomático norteamericano ciego, se enamora de una refugiada rusa que trabaja como bailarina en los bares para mantener a su familia aristocrática.

regreso_a_howards_end4 REGRESO A HOWARDS END/HOWARDS END (1992). GÉNERO: DRAMA DE ÉPOCA. PAÍS: REINO UNIDO. DURACIÓN 140’.

Dirección: James Ivory. Guión: Ruth Prawer Jhabvala (Novela: E.M. Forster). Intérpretes: Vanessa Redgrave, Emma Thompson, Anthony Hopkins, Helena Bonham Carter, James Wilby, Samuel West, Prunella Scales, Joseph Benneth, Jemma Redgrave, Nicola Duffett. Fotografía: Tony Pierce-Roberts. Música: Richard Robbins.

Sinopsis: La película nos introduce en la historia de una familia marcada por la muerte de la madre y su querida finca “Howards End”, que dará lugar a enfrentamientos, pasiones encontradas, relaciones turbulentas, etc. Adaptación cinematográfica de una novela del escritor E.M. Forster.

Howards End es la mansión que pertenece a la familia Wilcox. Aunque hace parte del legado familiar, los Wilcox no viven ahora allí.  Únicamente Ruth (Vanessa Redgrave), la madre, le tiene un especial aprecio. Los Wilcox viven cerca de las hermanas Schlegel y Ruth se hace muy amiga de una de ellas, Margaret (Emma Thompson), a quien ha pensado donarle la casa, cuando ocurra su muerte. Margaret se convertirá en la segunda señora Wilcox, atraída por la vida burguesa que Howards End le ofrece. Pero los hijos de Henry Wilcox (Anthony Hopkins) no aceptan la decisión de su padre de casarse con una mujer mucho más joven que él y que además va a quedarse con la casa…

Las primeras imágenes nos muestran a la señora Wilcox, dando un paseo por los alrededores de la casa de Howard End. Su mirada denota el cariño que siente por esta propiedad, tan cercana a su vida personal. En su recorrido se detiene para mirar hacia el interior de la vivienda, donde se encuentra su familia, en un ambiente totalmente cálido.

Este comienzo, que no parece tener mayor importancia, nos ofrece la clave de la historia: sólo Ruth Wilcox valora el significado sentimental que tiene esta casa, pues para su marido y sus hijos, no representa nada más allá que un inmueble.

Ivory, como ya es habitual en su filmografía, recurre a una estética totalmente clásica, refinada y elegante. La narrativa transcurre de manera pausada y segura, permitiendo una clara evolución de los personajes y de la intensidad dramática. La recreación de época, constituye uno de los mayores atractivos de esta singular película.