LOVING

Por: Mario Arango Escobar.

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JEFF NICHOLS

Nació en 1979 en (Arkansas), Estados Unidos. Además de director es escritor y productor. Su carrera en el mundo del cine comenzó como actor, con un pequeño papel en el drama romántico, “Come Early Morning”, en el año 2006.
En 2007, escribe, dirige y produce “Shotgun Stories” Narra la enemistad que estalla entre dos grupos de hermanastros tras la muerte de su padre. Una aguda exploración de los instintos más primarios. Con los campos de algodón y las carreteras secundarias de Arkansas como telón de fondo, estos hermanos tendrán que decidir hasta dónde quieren llegar para proteger a sus familias.
Su siguiente trabajo, estrenado en 2011 fue el thriller dramático de corte apocalíptico “Take Shelter”. La historia, habla acerca de un hombre acosado por terribles visiones del fin del mundo y su necesidad de construir un refugio para su familia.
“Mud”(2012). Es la historia de dos adolescentes que realizan un pacto con un fugitivo de la ley, para ayudarlo a escapar de una isla en el Mississippi.
“Midnight Special” (2016). Un hombre, Roy y su hijo de 8 años Alton son perseguidos por el gobierno cuando el niño desarrolla poderes especiales.

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LOVING (2016) GÉNERO: DRAMA RACISMO. PAÍS: USA: DURACIÓN123

Dirección y guión: Jeff Nichols. Intérpretes: Joel Edgerton, Ruth Negga, Michael Shannon, Marton Csokas, Nick Kroll, Jon Bass, Bill Camp, David Jensen, Alano Miller, Sharon Blackwood, Chris Greene. Fotografía: Adam Stone. Música: David Wingo.

Con base en hechos reales acaecidos, en Virginia, Estados Unidos, el director y guionista Jeff Nichols nos presenta la increíble historia de los esposos Loving, quienes debieron afrontar lo absurdo de la ley de ese entonces, que prohibía los matrimonios entre parejas de diferentes razas.

Richard y Mildred, él blanco, ella negra. Se aman, esperan un hijo, y para que éste no nazca fuera del matrimonio, deciden viajar a Washington para contraer matrimonio. Luego regresan a su Estado de origen, Virginia, donde su unión carece de validez. Cuando las autoridades se enteran, son condenados, de acuerdo a la ley vigente, a un año de cárcel. Esta pena solo podía ser conmutada, a cambio de que la pareja abandonara durante 25 años su lugar de residencia.

La historia se inicia en 1958, cuando la pareja protagonista se une en matrimonio, y termina en 1967, año en el que el Tribunal Supremo deroga la ley que condena los matrimonios interraciales.

El film abre con una especie de introducción, en la cual el director nos presenta a los personajes principales y algunos momentos de sus vidas, sus ilusiones, y sueños como tener una casa propia, y poder educar a sus hijos según sus principios.

Posteriormente ocurre la boda en Washington y el regreso a Virginia. Una vez instalados como pareja, empieza la persecución policial y el consiguiente juicio, pues han violado la ley.

Nichols, muy hábilmente, evita hacer del proceso judicial, el protagonista de su película, y recurre al fuera de campo para ponernos al corriente de lo que ocurre en las Cortes. De igual manera, el efecto publicitario que este acontecimiento generó, es tratado de manera muy sutil, pues lo que verdaderamente le interesa al director es mostrarnos la fuerza del amor que une a Mildred y Richard.

Con una narrativa sobria y precisa, que evade los artificios para centrarse en lo esencial. Nada de osados movimientos con la cámara, ni travellings, ni flasbacks. El director dirige su cámara a los rostros de Richar y Mildred, que van a trasmitirnos, a través de sus miradas, sus gestos y sus silencios todas las emociones que viven en día a día. Por su sutileza, y por su parquedad en los diálogos, “Loving” se asemeja a las grandes películas de la época del cine mudo.

Y es que el dúo de actores principales realiza un trabajo tan perfecto que complementa las intenciones narrativas y expresivas del director. Ruth Negga (Mildred), nos ofrece una interpretación sin ningún tipo de afectación. Que evoluciona a medida que transcurre el film, de una mujer tímida a una mujer de gran fuerza. Un personaje que se roba la empatía del espectador. Por su parte, Joel Edgerton (Richard), nos convence con su excelente interpretación, desde el silencio y la contención.

Destacable la puesta en escena y ambientación. Para resaltar en este apartado el cuidado en el trabajo de reconstrucción de los espacios interiores, cuidando al máximo los detalles, lo que nos permite situarnos en la época de la historia, y conocer el nivel social de la pareja protagónica.

En cuanto a la banda sonora, a cargo del maestro David Wingo, decir que se ajusta perfectamente al relato y sirve para subrayar los momentos dramáticos.

Un final que nos presenta algunas referencias históricas, y esa frase llena de ternura “Cuidó de mí”.

“Loving”, una película modesta que se vuelve inmensa gracias a la mano de un director, que sabe que en el cine, menos es más. Una película que nos da a conocer un tema que resulta increíble. Película necesaria y hermosa.

Premios
2016: Premios Oscar: Nominada a mejor actriz (Ruth Negga).
2016: Globos de Oro: Nominada a mejor actor-drama (Edgerton) y actriz (Negga).
2016: Festival de Cannes: Sección oficial largometrajes a concurso.
2016: Premios Gotham: Nominada a mejor actor (Edgerton) y actriz (Ruth Negga).
2016: Critics Choice Awards: Nom. a mejor película, actor, actriz y guión original.

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MANCHESTER FRENTE AL MAR

Por: Mario Arango Escobar.

 

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KENNETH LONERGAN

Nació en 1962 en New York. Mientras cursaba la secundaria empieza su vida como escritor, con la obra The Rennings Children”, la cual fue elegida para ser presentada en el Young Playwright’s Festival de 1982, cuando él contaba con sólo 20 años de edad.

Ingresó a la Universidad Wesley para estudiar Redacción de Guiones y Dirección. Posteriormente obtuvo su master en Dramaturgia en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de New York.
Luego de su graduación trabajó como escritor de campañas para la Agencia de Protección Ambiental y también escribió guiones para campañas de empresas como Weight Watchers y Fujifilm.
Sus primeros éxitos teatrales llegaron con sus obras “This is Our Youth” (1996), seguido por “The Waverley Gallery” (1999) y, más tarde, “Lobby Hero” (2002).
Poco antes del 2000 escribió el guión para el largometraje “Analízame” (1999), que se convirtió en un gran éxito de taquilla.
Sus siguientes guiones fueron para las películas Analízate” (2002) y Gangs of New York” (2002).

Debuta en la gran pantalla con la película “Puedes contar conmigo”/ You Can Count on Me (2000). Sammy Precott, que se quedó huérfana siendo una niña, es una madre soltera que sólo vive para su hijo. Sigue viviendo en su pueblo natal, al norte de Nueva York, y lleva una vida sencilla y tranquila. Sin embargo, su vida se tambalea el día en que regresa al pueblo su hermano, un joven bastante problemático.

En el año 2011 realiza “Margaret”. Lisa, una estudiante neoyorquina de 17 años, está convencida de haber provocado, aunque involuntariamente, un accidente de tráfico que le ha costado la vida a una mujer. Se siente tan impotente y desolada que empieza a tratar con crueldad a su familia, amigos, profesores y, sobre todo, a sí misma. Y es que las circunstancias la han colocado frente a una verdad esencial: sus ideales de juventud no se corresponden con la realidad y las responsabilidades que implica el mundo adulto.

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MANCHESTER FRENTE AL MAR/Manchester by the Sea (2016) GÉNERO: DRAMA. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN: 135’

Dirección y guión: Kenneth Lonergan. Intérpretes: Casey Affleck, Michelle Williams, Kyle Chandler, Lucas Hedges, Tate Donovan, Erica McDermott, Matthew Broderick, Gretchen Mol, Kara Hayward, Susan Pourfar. Fotografía: Jody Lee Lipes. Música: Lesley Barber.

Lee Chandler (Casey Affleck), trabaja como conserje de un bloque de apartamentos, y lleva una vida monótona y rutinaria. Un día recibe la noticia de la muerte de su hermano mayor, y por tal motivo debe viajar a Manchester frente al mar, una isla al norte de Massachusetts, para hacerse cargo de las exequias. Este regreso a su ciudad natal, significa para Lee enfrentarse a un pasado que lo atormenta. Además, deberá asumir la custodia de su sobrino Patrick (Lucas Hedges), según deseo expreso de su hermano.

Mediante sucesivos flashbacks, el director y guionista nos lleva a conocer la vida anterior de Lee. Los momentos felices en compañía de su sobrino, aún pequeño y de su hermano.
De su vida familiar, al lado de su esposa Randi (Michelle Williams) y de sus hijos. Igualmente, estos saltos hacia el pasado nos van a aclarar el motivo del extraño comportamiento del protagonista, relacionado con la tragedia familiar que no puede apartar de su mente. Gracias a un bien logrado montaje, la historia fluye, y pasado y presente se funden de manera perfecta.

Lonergan construye su relato con un ritmo pausado, y nos suministra la información muy dosificadamente, hasta que, casi sin darnos cuenta, estamos ante el estallido del portentoso y trágico drama. El director nos hace partícipes de la desolación emocional que arrastra Lee en su diario vivir. Y lo hace desde la más completa austeridad, desde los silencios o desde la melancólica melodía musical.

Un punto más a destacar en el preciso guión, es el cuidado en la construcción de los personajes. Lonergan, al estilo de los directores clásicos, se vale de unos cuantos rasgos para dibujar la personalidad de ellos, y hacerlos verosímiles.

La fotografía, a cargo de Jody Lee Lipes, captura perfectamente los hermosos y áridos paisajes del lugar, y sirven de complemento perfecto a las vivencias emocionales del protagonista.

En cuanto a la banda sonora, además de lo ya anotado, decir que la música, en particular el bellísimo pero melancólico “Adagio de Albinoni”, tiene un peso determinante en la creación de la emoción, justo en el climax de la historia.

Otro de los grandes aciertos del director es la elección de Casey Affleck para el papel protagónico. Desprovisto de artificios, recurriendo a la completa sobriedad, a su mirada elocuente, construye un personaje, a través del cual, sentimos el dolor, la rabia y la culpa que abruman a Lee. Merecido su reconocimiento con el premio Oscar al mejor actor.

Por su parte, Lucas Hedges, como Patrick, el sobrino de Lee, constituye todo una sorpresa, al asumir un papel bastante difícil, que borda muy acertadamente, logrando gran empatía con el espectador. Su actuación le mereció una nominación a mejor actor de reparto en los premios Oscar.

Escenas para el recuerdo. Indudablemente, el momento en que ocurre la desgracia, puras imágenes, sobrecogedoras, y esa música de fondo!
Otro momento especial, y que revela la calidad actoral de Affleck, cuando el protagonista comprende la magnitud de lo ocurrido. La variedad de emociones que logra trasmitir, solo con gestos, silencios y miradas.
La secuencia en la que Lee cuenta a la policía lo ocurrido.

Si bien “Manchester frente al mar” se estructura en base a una terrible tragedia, que marcará la vida del protagonista, contiene el germen esperanzador de la reconciliación con él mismo y con su entorno.

Kenneth Lonergan suma a su filmografía un título de indiscutible calidad, que hace pensar en una nueva promesa del cine independiente. “Manchester frente al mar”, seguramente pasará la prueba de fuegos artificiales que se encienden con los Oscar, y permanecerá en el tiempo. Cine del bueno.
Premios:

2016: Premios Oscar: Mejor actor (Casey Affleck) y guión original.
2016: Globos de Oro: Mejor actor drama (Affleck). 5 nominaciones incluyendo mejor película.
2016: Premios BAFTA: Mejor guion original y actor (Affleck). 6 nominaciones.
2016: Premios César: Nominada a Mejor película extranjera.
2016: American Film Institute (AFI): Top 10 – Mejores películas del año.
2016: Premios Independent Spirit: Mejor actor (Casey Affleck).

FRANTZ

Por: Mario Arango Escobar.

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FRANÇOIS OZON

Nació en 1967, en París (Francia). Graduado con doctorado de cine en París (tiene como profesores a Eric Rohmer y Joseph Morder). Al tiempo que estudia, realiza decenas de películas con la cámara super8 de su padre. En 1990 ingresa al departamento de dirección de la Femis. Redacta una tesis sobre Pialat y firma numerosos cortometrajes. Gracias a estos cortos se hará un nombre en el medio del joven cine francés. Entre estas obras se distingue “Une robe d’été” (1996), visión sin complejos de la homosexualidad, premiada en Locarno y presentada en Cannes.

Otros títulos de su filmografía:

“Sitcom” (1998) Historia de una familia francesa corriente, a punto de romperse en mil pedazos con la llegada de un ratón de laboratorio, que cambiará los hábitos sexuales de toda la familia.

“Los amantes criminales”/ Les amants criminels (1998). Alice es una joven que gusta de los juegos de seducción y de violencia. Un día decide matar a Saïd, un compañero de clase. Pero ella no puede hacerlo sola. Así que Alice manipula a su ingenuo novio Luc para que cometa el crimen a sangre fría, como prueba de su amor…
“Gotas de agua sobre piedras calientes”/ Gouttes d’eau sur pierres brûlantes (1999) adaptación de una obra teatral de Fassbinder. Leopold es un vendedor de seguros homosexual que sostiene una relación con un adolescente, aún confuso respecto a sus deseos. El romance se sale de control cuando aparecen en escena las mujeres de ambos.

“Bajo la arena”/ Sous le sable (2000). Durante una visita a la playa, el esposo de la profesora Marie Drillon desaparece sin dejar rastro. ¿Ha muerto o se ha marchado voluntariamente? Incapaz de enfrentar la situación y ante el asombro de quienes le rodean, Marie comienza a negar la ausencia de su esposo…

“Ocho mujeres”/ 8 femmes (2002). En una residencia campestre aislada por la nieve, ocho mujeres (empleadas y patronas, además de una aparecida de último minuto) deberán resolver el misterio de un asesinato. Cualquiera de ellas puede ser la culpable, más aún cuando en el curso de la noche van aflorando algunos de sus más profundos secretos.

“La Piscina”/ Swimming Pool (2003). Harta de ser considerada una simple autora de novelas policiales, la escritora Sarah Morton acepta irse de vacaciones a la casa de su editor, en el sur de Francia. Todo es paz y descanso los primeros días, pero luego se aparece la hija del editor (una chica con severos problemas de conducta) y las vacaciones de Sarah se van al diablo.
“El tiempo que queda”/ Le temps qui reste (2005). Romain es un fotógrafo de modas, homosexual quien se descubre enfermo de cáncer terminal. Torturado por el rápido fin que se avecina, Romain decide saltarse la terapia y aprovechar sus últimos meses de vida, aunque eso signifique no sólo hacer las paces con algunos, sino también dejar salir la rabia y frustración que le ha ocultado a otros.

“Mi refugio”/ Le Refuge (2009). Tras la muerte de su novio por sobredosis, una mujer embarazada se refugia en la cabaña costera de un amigo mientras intenta superar su propia adicción a las drogas. Hasta ese lugar llega alguien que no esperaba ver: el hermano del muerto.
“En la casa”/Dans la maison (2012). Un profesor de literatura, cansado de enseñar para alumnos sin ningún tipo de interés, descubre de repente, corrigiendo las redacciones que estos le han entregado, un texto que le fascinará. En él, Claude, uno de sus alumnos, narra la visita que ha hecho a la casa de uno de sus compañeros y describe cómo es la vida de la clase media. El relato termina con un “continuará”… El profesor, empieza a alentar a su estudiante para que siga escribiendo, sin embargo, esto les llevará a una situación que terminará por salirse de sus manos. Película que presentamos en nuestro cineclub en octubre de 2013
“Joven y bonita”/ Jeune et jolie (2013). Isabelle, una hermosa joven de 17 años que pertenece a una familia de clase alta de París, parece tener el mundo a sus pies. Pero tras un verano en el que la pérdida de la virginidad le resulta decepcionante, un viaje de autodescubrimiento sexual la embarcará a partir del otoño en una doble vida: estudiante de día y prostituta de lujo por las tardes. Esta es su historia, a través de cuatro estaciones y cuatro canciones.
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FRANTZ (2016) GÉNERO: DRAMA. PAÍS: FRANCIA. DURACIÓN: 113

Dirección: François Ozon. Guión: François Ozon y Philippe Piazzo. Intérpretes: Pierre Niney, Paula Beer, Cyrielle Clair, Johann von Bülow, Marie Gruber, Ernst Stötzner, Anton von Lucke. Fotografía: Pascal Marti. Música: Philippe Rombi.

El veterano director francés recrea el clásico film de Ernest Lubitsch “Remordimiento” (1932), que a su vez está basado en una obra de Maurece Rostand, “El hombre al que maté”.

La historia nos lleva al pueblo alemán de Quedlinburg, poco después de finalizada la I Guerra Mundial. Allí, encontraremos a Anna (Paula Beer), una joven que aún llora la muerte de su prometido en el campo de batalla. Un día, mientras va a visitar su tumba, encuentra que alguien ha depositado en ella, un ramo de rosas. Después de averiguar, Anna descubre, que quien ha dejado las flores, es un joven que ha venido desde Francia y que afirma haber sido amigo de Frantz (Anton von Lucke). Su nombre: Adrien Rivoire (Pierre Niney)

A instancias de los padres de Frantz, Anna invita al recién llegado para que les cuente sobre lo ocurrido con su hijo. Sin embargo, Adrien, incapaz de revelar el secreto sobre la suerte de Frantz, y así evitar un mayor sufrimiento a sus padres y también a Anna, decide inventar una relación que jamás tuvo con el fallecido. Poco a poco, el joven se gana la confianza de la familia, y va haciéndose un amigo muy especial de Anna.

Los días pasan, y Adrien debe regresar a su país, quedando Anna sumida nuevamente en la soledad…

Ozon nos sumerge, desde las primeras secuencias, en una historia de mentiras y engaños, en la cual el misterio se hace presente hasta el último plano. Con una estructura propia de las mejores películas clásicas, Ozon deslumbra en el manejo del lenguaje y en la utilización de recursos narrativos que hacen de “Frantz”, una verdadera obra maestra.

Destacable el trabajo del guión, del que también es coautor Ozon. Si miramos detenidamente su aparente sencilla estructura, descubriremos que posee una marcada complejidad. Los recuerdos del pasado y la mentira son los ejes sobre los cuales se apoya todo el relato conformando un verdadero entramado de emociones. La emotiva historia de amor, ausencia y dolor conjugada perfectamente con el contundente mensaje antibélico.

Visualmente, la película raya la perfección. Sus hermosas imágenes, de una cuidadosa composición y perfectos encuadres, son un deleite para la vista. Filmada en un rotundo blanco y negro, con ocasionales virajes de color, para hablarnos del recuerdo de Frantz o de los momentos felices que Anna pasa con Adrien, aportan calidad estética al film. Magistral trabajo de Pascal Marti.

La puesta en escena y la rigurosa recreación de época, aportan realismo a los acontecimientos y hacen que los sentimientos y emociones de los personajes cobren intensidad.
Otro elemento de gran importancia lo constituye la banda sonora La música, a cargo del compositor Philippe Rombi no solo sirve para reforzar algunos momentos dramáticos de la historia, sino que, además sirve como punto de unión entre Frantz, Adrien y Anna, pues los tres tienen en común esta pasión. Para destacar, la bella interpretación al violín y piano de la Nocturne No. 20 de Frédéric Chopin, interpretada en la película por Adrien y Anna.
De igual manera, así como la música y la mentira une a los dos protagonistas, encontramos en el cuadro de Manet, El suicida (1877), otro elemento de unión entre ellos. Esta obra es significativa, pues alude al deseo de terminar con la vida, que en algún momento de la historia experimentan los dos personajes. Pero que, al final de la película, se convierte en un motivo que remite a la vida. Gracias a Adrien, Anna encuentra una razón para vivir, por eso el cuadro adquiere color, y Anna nos habla de sus nuevos sentimientos cuando dice: “vengo a ver este cuadro para alimentar mis ganas de seguir viviendo”.

En cuanto a las actuaciones. Paula Beer, logra desde la sobriedad de su interpretación, un personaje lleno de matices, de sutilezas, realmente impactante. De igual manera Pierre Niney, construye un personaje lleno de misterio y sirve de complemento perfecto al trabajo de la actriz protagonista.
Escenas para el recuerdo. La película abunda en momentos y secuencias llenas de emotividad y belleza. Destaco aquella en la que Anna relee una carta del novio muerto, y empezamos a escuchar dos voces en off, que llegan casi a coincidir, como muestra de los nuevos sentimientos que están surgiendo en la protagonista.
Otra escena bella y reveladora, es aquella en la que Adrien y Anna están tocando, y ésta no logre terminar su interpretación, pues no puede fingir lo que ya está sintiendo por Adrien.
El inesperado final, abierto, lleno de esperanza…
François Ozon, nos presenta una obra emotiva, llena de poesía, hermosa y trise. Una original historia de amor, y una contundente reflexión antibelicista. Pero además, “Frantz” es un precioso homenaje al cine clásico, con el cual Ozon se consolida como un artista total. Imprescindible!