FIGURAS OCULTAS

Por: Mario Arango Escobar.

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THEODORE MELFI

Nació en 1971 en Brooklyn, New York, Estados Unidos. Además de realizador, también es guionista y productor de cine.

Su debut como director ocurre en el año de 1999, cuando presenta “Winding Roads” (1999). Tres mujeres se encuentran en el momento más difícil de su vida, en el que tendrán que tomar decisiones que las afectará de forma importante en el futuro.

“St. Vincent” (2014). Maggie una mujer que se muda a Brooklyn con su hijo de 12 años, Oliver; al tener que trabajar muchas horas, no le queda más opción que dejar a Oliver al cargo de su nuevo vecino, Vincent, un jubilado cascarrabias aficionado al alcohol y a las apuestas. Mientras Vincent cree que ayuda a Oliver a hacerse un hombre, éste comienza a ver en el viejo gruñón algo que nadie más ve: un hombre incomprendido de buen corazón.

Hidden Figures Day 41

FIGURAS OCULTAS/ Hidden Figures (2016) GÉNERO: DRAMA. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN: 127

Dirección: Theodore Melfi. Guión: Allison Schroeder (Libro: Margot Lee Shetterly). Intérpretes: Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monáe, Kevin Costner, Jim Parsons, Mahershala Ali, Kirsten Dunst, Glen Powell, Rhoda Griffis. Fotografía: Mandy Walker. Música: Benjamin Wallfisch.

Con base en la novela de Margot Lee Shetterly, el director y guionista Theodore Melfi, realiza esta adaptación cinematográfica, en la cual conoceremos a tres brillantes ingenieras y astrofísicas, que tuvieron un destacado papel en los inicios de la carrera espacial norteamericana, en plena guerra fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Katherine Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson, protagonistas de esta desconocida historia, integraron el equipo de la NASA, que tuvo la misión de enviar al astronauta John Glenn al espacio, y de esta manera, contrarrestar el avance de los astronautas rusos, con Yuri Gagarin a la cabeza.
Las tres notables mujeres, además de demostrar su talento en medio de un conglomerado mayoritariamente masculino, fueron pioneras en la lucha contra la segregación racial, pues al ser afroamericanas, debieron soportar toda clase de vejámenes a causa del color de su piel.
Cada una, desde sus diferentes posiciones en la NASA, contribuyó al reconocimiento de la mujer negra, profesional y consciente de sus derechos. Así Mary Jackson (Janelle Monáe) tuvo que recorrer un arduo camino para lograr ingresar a una Universidad y continuar sus estudios. Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) quien con su habilidad y talento logra convertirse en supervisora de las llamadas computadoras humanas, y luego jefe del sistema informático de la primera computadora IBM. Katherine G. Johnson (Taraji P. Henson), la única mujer que hace parte del equipo de calculistas y quien sobresale por su gran capacidad para solucionar los complejos problemas matemáticos.

El director Melfi hace uso de una narrativa clásica y lineal. La historia alterna, de manera muy acertada, el drama y la comedia. En el guión, sobresalen unos diálogos concisos e inteligentes.
Tanto la ambientación, como el vestuario y los decorados, están perfectamente logrados, y aportan credibilidad al relato.
En cuanto al reparto, decir que las tres actrices protagonistas sobresalen claramente sobre todo el grupo y sobre ellas recae el peso de la historia. Aunque Octavia Spencer logró la nominación a mejor actriz de reparto, Taraji P. Henson y Janelle Monáe realizan unas caracterizaciones igualmente sobresalientes. De los secundarios, destacar a Kevin Costner en un papel bastante correcto.
Theodore Melfi con “Figuras ocultas” realiza un justo y merecido homenaje a la mujer. Reivindica la importancia de estas científicas que jugaron un destacado y decisivo papel en la carrera espacial y que hasta hoy eran desconocidas para la mayoría de nosotros. Mujeres, que además, promovieron la igualdad racial y de género en momentos claves de la historia estadounidense. Una película necesaria.

Premios

2016: Premios Oscar: 3 nominaciones incluida mejor película y actriz secundaria. (Octavia Spencer).
2016: Premios BAFTA: Nominada a Mejor guión adaptado.

CERCAS

Por: Mario Arango Escobar.

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DENZEL WASHINGTON

Nació el 28 de diciembre de 1954 en Mount Vernon, Nueva York (Estados Unidos).Cursó estudios de narrativa en la Fordham University de Nueva York, y participa en diversas obras de teatro estudiantiles. Posteriormente estudió en el American Conservatory Theater.

Se inicia en el teatro con “Coriolanus” en un Festival de Shakespeare (1979). Su debut cinematográfico llegó con “Carbon Copy” en 1981. Alterna sus trabajos para la pequeña pantalla trabajando para el cine y consigue por su excelente interpretación una nominación al Oscar como mejor secundario por “Grita libertad”, y recibe una estatuilla en la misma categoría por “Tiempos de gloria” y otra nominación como mejor actor por “Malcolm X”, de Spike Lee. Otras de sus películas son “Philadephia”, “El demonio vestido de azul” y “El coleccionista de huesos”. Fue nuevamente nominado al Oscar por su papel de boxeador en “Huracán Carter”. Ganó otro Óscar en 2001 por su interpretación en “Training day”.

Debutó como director con “Antwone Fisher” en el año 2002. Un joven marinero de carácter violento, es obligado a ver a un psiquiatra de la marina para aprender a controlar su rabia. La terapia le inspirará para buscar a la familia que le abandonó cuando era un niño. Un drama basado en hechos reales, a partir de la historia del propio Antwone Fisher.

The Great Debaters (2007). Drama basado en la historia real de Mel Tolson, un profesor de Historia Afroamericana en el Wiley College de Texas, quien en 1935 inspiró a sus estudiantes a formar el primer equipo de debate del colegio, que luego se enfrentaría en la final a la universidad de Harvard en el campeonato nacional.

Pictured: Denzel Washington (Troy Maxson) & Viola Davis (Rose)

CERCAS/ FENCES (2016GÉNERO: DRAMA. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN: 139

Dirección: Denzel Washington. Guión: August Wilson (Obra: August Wilson). Intérptres: Denzel Washington, Viola Davis, Stephen Henderson, Jovan Adepo, Mykelti Williamson, Russell Hornsby, Saniyya Sidney. Fotografía: Charlotte Bruus Christensen. Música: Marcelo Zarvos.

Denzel Washington, luego de su rutilante carrera como actor, se arriesga a incursionar en la dirección, adaptando la obra homónima de August Wilson*, que ya había protagonizado en Broadway.
La historia, ambientada en la ciudad de Pittsburgh, ocurre en los años 50, y nos presenta la vida cotidiana de una humilde familia afroamericana, formada por Troy Maxson (Denzel Washington), su esposa Rose (Viola Davis) y sus dos hijos.
Troy trabaja como recolector de basuras, con lo cual logra mantener a su familia. Su ilusión es convertirse en conductor del camión, pero ese puesto está reservado a los blancos.

En su juventud, Troy fue un destacado jugador de beisbol, pero debido a la segregación racial imperante en la época, nunca pudo lograr su sueño de convertirse en estrella de las grandes ligas, y esa frustración ha marcado su vida. Su hijo menor heredó su habilidad para el juego de la pelota caliente, pero Troy lo desmotiva, y se opone a que haga parte del equipo local, lo que ocasiona una relación muy tensa entre padre e hijo.

Fiel a la obra literaria, el director Washington construye una narrativa que evidencia el origen teatral de la obra. Escenas, a veces un poco prolongadas, y un manejo del tiempo desprovisto de recursos visuales que aclaren algunos momentos de la trama. Aspectos estos que son hábilmente compensados con unos diálogos de gran agudeza y con unas notables interpretaciones de la pareja protagonista.
La historia, en su mayoría, transcurre en el espacio de la casa familiar, y más concretamente en el patio de atrás, donde tienen lugar largas conversaciones entre Troy, su esposa y sus hijos. En estas tertulias, donde el jefe de familia usa la simbología del beisbol, vamos conociendo el pasado de los personajes, así como sus proyectos futuros. Entre los cuales está la construcción de una cerca de madera, que se constituye en verdadero «leit motiv», de la película.

Uno de los puntos fuertes de “Cercas”, lo constituye, sin lugar a dudas, el extraordinario reparto, que en manos de la hábil dirección del realizador, logra unas interpretaciones dignas de todo elogio. El propio Denzel nos ofrece un personaje lleno de matices y de intensidad dramática. Para mí uno de las mejores interpretaciones de su carrera.

Viola Davis encarnando a la sumisa y abnegada Rose, se convierte en el contrapunto perfecto para Washington. Su dominio de la gestualidad y su presencia escénica le permiten lucirse en esta oportunidad, a tal punto que la hicieron merecedora del Premio a mejor actriz de reparto en los recientes galardones de la Academia.
Escenas para el recuerdo. Destacaría la secuencia en la cual Troy le confiesa a su esposa que le ha sido infiel. Memorable la actuación de Viola Davis en esta parte del film.

Con “Cercas”, Denzel Washington avanza en su carrera como director, se consolida como actor, y nos presenta una obra que nos permite conocer otra arista de la vergonzosa segregación racial que tuvieron que soportar los ciudadanos afroamericanos en un país que se precia de ser adalid de la democracia y de las libertades. Película necesaria.

Premios
2016: Premios Oscar: Mejor actriz de reparto (Viola Davis).
2016: Globos de Oro: Mejor actriz de reparto (Viola Davis).
2016: Premios BAFTA: Mejor actriz secundaria (Viola Davis).
2016: American Film Institute (AFI): Top 10 – Mejores películas del año.

*Nota: August Wilson murió hace 12 años, pero el guión escrito de su obra le ha valido una candidatura al Oscar. “Me niego a que la dirija un director blanco no por asuntos de raza, sino por asuntos de cultura. Los directores blancos no están cualificados para este trabajo. El puesto requiere alguien que comparta la cultura de los afroamericanos”, escribió en un artículo publicado en 1990. Está claro que su legado ha sido cumplido.