BAJO EL PESO DE LA LEY

Por: Mario Arango Escobar.

CICLO: JIM JARMUSCH
A través de su extensa filmografía, Jim Jarmusch se ha consolidado como uno de los nombres más importantes del cine independiente norteamericano. Su nombre ya ha logrado un puesto el cine de autor. Su personal estilo que conjuga, de manera perfecta, al artista, al músico y al literato son los motivos para la presentación de este breve recorrido por su propuesta cinematográfica.

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JIM JARMUSCH

Nació en 1953 en un hogar de clase media en Akron, estado de Ohio (Estados Unidos). Una vez completó la escuela superior, Jarmusch intentó escapar de su pequeño pueblo natal e ingresó a la Universidad de Columbia, en Nueva York, de donde se graduó en la Facultad de Literatura. Interesado siempre en la narrativa deconstructiva, estudió de la mano de poetas y desde una temprana edad comenzó a ver filmes americanos y japoneses en blanco y negro. Seducido por estas películas decidió mudarse a París, allí descubrió los tesoros de la Cinematheque Francaise y este descubrimiento le hizo permanecer en Francia durante un año. Una vez regresó a los Estados Unidos comenzó a escribir textos más descriptivos y cinematográficos.

Más tarde cursaría un Máster en Cine en la Universidad de New York, donde ejerció de asistente de Nicholas Ray, un reconocido cineasta que lo introdujo a las técnicas de la producción de cine. Como realizador, Ray tuvo una enorme influencia sobre Jarmusch, ya que ambos directores estaban fascinados con los personajes marginados por la sociedad. Trabajando de la mano de Ray, Jarmusch descubrió su verdadera pasión por el cine. Una vez recibe una beca para pagar sus estudios en la Universidad de New York, decide utilizar los fondos para costear su primer filme: Vacaciones permanentes/ Permanent Vacation en 1979, que relata la historia de una chica neoyorquina en busca de algún significado en la vida.
Su acción fue evidentemente reprendida por parte de los oficiales de la universidad y podríamos sugerir que a partir de este momento, Jarmusch decide abandonar sus estudios para dedicarse a lo que verdaderamente le interesaba: la cinematografía.

Otros títulos destacados de su filmografía:
“Extraños en el paraíso/ Stranger than Paradise (1984). Dos amigos y la prima de uno de ellos, que acaba de llegar a Estados Unidos desde Budapest, viven en Florida diversas aventuras.
“Bajo el peso de la ley”/ Down by Law (1986), película que presentamos en nuestro cineclub.
“Tren misterioso”/ Mystery Train (1989), un film que trata tres historias conectadas por un hotel de Memphis y el espíritu de Elvis Presley.

“Noche en la tierra”/ Night on Earth (1991). Película dividida en historias independientes a través de las cuales Jim Jarmusch presenta el panorama nocturno de cinco grandes ciudades (Los Angeles, Nueva York, París, Roma y Helsinki), con un taxi, y lo que en él ocurre desde el anochecer hasta el amanecer de un mismo día, y obviamente con diferentes personajes, como hilo conductor.

“Hombre muerto”/ Dead Man (1995). William Blake acepta una oferta de trabajo en otra ciudad, pero cuando llega a su lugar de destino comprueba que no tiene ese trabajo porque el propietario de la factoría ha cedido su puesto a otra persona.

“Perro Fantasma”/ Ghost Dog: The Way of the Samurai (1999). “Perro fantasma” es un asesino a sueldo de Nueva York, un hombre de actitud tranquila en su vida diaria que se rige bajo el código de honor de los antiguos samuráis.

“Flores rotas”/ Broken Flowers (2005). Después de ser abandonado por su última conquista, Don Johnston (Bill Murray) recibe una carta anónima en la que se le informa de que tiene un hijo. Tan inesperada noticia lo impulsa a emprender un viaje en busca de sus antiguas amantes para resolver el misterio. Película presentada en el primer semestre de 2007.

“Solo los amantes sobreviven”/ Only Lovers Left Alive (2013). Historia centrada en dos vampiros que llevan enamorados varios siglos. Tras pasar un tiempo separados, deciden reencontrarse para seguir disfrutando de la vida juntos. Sin embargo, la llegada de la hermana de ella les alterará sus planes.

“Paterson” (2016). Historia sobre un conductor de autobús y poeta aficionado sobre las pequeñas cosas llamado Paterson, que vive en Paterson, New Jersey.

Jim Jarmusch - Down By Law - 1986 | John Lurie, Tom Waits, Roberto Benigni, Nicoletta Braschi | Photo

BAJO EL PESO DE LA LEY/ DOWN BY LAW (1986) GÉNERO: DRAMA. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN: 107

Dirección y guión: Jim Jarmusch. Intérpretes: Tom Waits, Roberto Benigni, John Lurie, Nicoletta Braschi, Ellen Barkin, Billie Neal, Pruitt Taylor Vince. Fotografía: Robby Müller. Música: John Lurie, Tom Waits.

Jim Jarmusch nos presenta su tercera película, que junto con “Extraños en el paraíso” y “Tren misterioso”, constituyen una trilogía.

La historia del film es bastante sencilla. Tres hombres son enviados a prisión por diferentes motivos. Jack (John Lurie), un disc-jockey que es engañado por un gánster al comprometerlo con una joven menor de edad. Zack (Tom Waits), es embaucado por un traficante de drogas, para llevar un lujoso carro al extremo de la ciudad, y en el recorrido es sorprendido por la policía, que descubre un cadáver en el baúl del coche. Y finalmente, Roberto (Roberto Benigni) un simpático turista italiano, encarcelado por matar a un tipo que le acusó de hacer trampas en el juego.

Estando en la cárcel, Robert se ingenia la manera de fugarse, y los otros dos se unen a él. Una vez logrado el objetivo, deberán enfrentarse con un medio más hostil que la misma prisión, hasta que por azar encuentran a una mujer, Nicoletta (Nicoletta Braschi), dueña de un modesto hotel, que se enamora de Robert…y les brinda acogida.

Jarmusch, que también es autor del guión, se revela como un narrador original y revolucionario, pues su historia no está contada a la manera tradicional (inicio, nudo y desenlace). A Jarmusch le interesan más otros aspectos de la gramática cinematográfica. Por ejemplo el juego con la cámara, y la música que él usa como recursos narrativos.

A propósito, la banda sonora está a cargo de John Lurie, en la que sobresalen canciones de Tom Waits y fragmentos de gran belleza, que combinan guitarra, percusión, trompeta y violoncelo. Ambos compositores participan, además como actores de la película.

Interesado por mostrar una realidad desprovista de todo lo superfluo, el director opta por una puesta en escena minimalista, que no obstante, está llena de poesía. Recuérdese esos bellos travellings por las desoladas calles de Louisiana, y su decrepita arquitectura. Un perfecto trasfondo para hablarnos de los estados de ánimo de los personajes.

Otro de los elementos sobresalientes del film, y que es casi un sello de la filmografía del autor, es su sentido del humor, a través del cual realiza una mordaz crítica a los males que aquejan la sociedad de su país, especialmente el individualismo y la incomunicación.

La fotografía, en un refinado blanco y negro, a cargo del maestro Robby Müller, aprovecha todas las gamas posibles para crear atmósferas de gran poder visual.

El grupo de actores protagonistas realiza un trabajo admirable, sin embargo, es Roberto Benigni (quien hace su primera incursión en el cine americano) quien logra, el personaje más acabado y convincente, además de cómico.

Escenas para el recuerdo. La que tiene que ver con ese monólogo de Roberto, mientras asa el conejo que acaba de capturar.

Otra escena maravillosa la constituye el gran final sencillo pero inteligente. Dos solitarios que deben continuar siéndolo, pues no podrían vivir de otra manera.

Con “Bajo el peso de la ley”, Jim Jarsmuch crea una fábula nostálgica, melancólica y hermosa sobre las relaciones humanas de tres perdedores. Un poema hecho cine, como será habitual en sus siguientes producciones. ¡Imperdible!

Premios:
1986: Premios Independent Spirit: 4 nominaciones incluyendo Mejor película.
1986: Festival de Cannes: Nominada a la Palma de Oro (mejor película).

FIGURAS OCULTAS

Por: Mario Arango Escobar.

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THEODORE MELFI

Nació en 1971 en Brooklyn, New York, Estados Unidos. Además de realizador, también es guionista y productor de cine.

Su debut como director ocurre en el año de 1999, cuando presenta “Winding Roads” (1999). Tres mujeres se encuentran en el momento más difícil de su vida, en el que tendrán que tomar decisiones que las afectará de forma importante en el futuro.

“St. Vincent” (2014). Maggie una mujer que se muda a Brooklyn con su hijo de 12 años, Oliver; al tener que trabajar muchas horas, no le queda más opción que dejar a Oliver al cargo de su nuevo vecino, Vincent, un jubilado cascarrabias aficionado al alcohol y a las apuestas. Mientras Vincent cree que ayuda a Oliver a hacerse un hombre, éste comienza a ver en el viejo gruñón algo que nadie más ve: un hombre incomprendido de buen corazón.

Hidden Figures Day 41

FIGURAS OCULTAS/ Hidden Figures (2016) GÉNERO: DRAMA. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN: 127

Dirección: Theodore Melfi. Guión: Allison Schroeder (Libro: Margot Lee Shetterly). Intérpretes: Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monáe, Kevin Costner, Jim Parsons, Mahershala Ali, Kirsten Dunst, Glen Powell, Rhoda Griffis. Fotografía: Mandy Walker. Música: Benjamin Wallfisch.

Con base en la novela de Margot Lee Shetterly, el director y guionista Theodore Melfi, realiza esta adaptación cinematográfica, en la cual conoceremos a tres brillantes ingenieras y astrofísicas, que tuvieron un destacado papel en los inicios de la carrera espacial norteamericana, en plena guerra fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Katherine Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson, protagonistas de esta desconocida historia, integraron el equipo de la NASA, que tuvo la misión de enviar al astronauta John Glenn al espacio, y de esta manera, contrarrestar el avance de los astronautas rusos, con Yuri Gagarin a la cabeza.
Las tres notables mujeres, además de demostrar su talento en medio de un conglomerado mayoritariamente masculino, fueron pioneras en la lucha contra la segregación racial, pues al ser afroamericanas, debieron soportar toda clase de vejámenes a causa del color de su piel.
Cada una, desde sus diferentes posiciones en la NASA, contribuyó al reconocimiento de la mujer negra, profesional y consciente de sus derechos. Así Mary Jackson (Janelle Monáe) tuvo que recorrer un arduo camino para lograr ingresar a una Universidad y continuar sus estudios. Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) quien con su habilidad y talento logra convertirse en supervisora de las llamadas computadoras humanas, y luego jefe del sistema informático de la primera computadora IBM. Katherine G. Johnson (Taraji P. Henson), la única mujer que hace parte del equipo de calculistas y quien sobresale por su gran capacidad para solucionar los complejos problemas matemáticos.

El director Melfi hace uso de una narrativa clásica y lineal. La historia alterna, de manera muy acertada, el drama y la comedia. En el guión, sobresalen unos diálogos concisos e inteligentes.
Tanto la ambientación, como el vestuario y los decorados, están perfectamente logrados, y aportan credibilidad al relato.
En cuanto al reparto, decir que las tres actrices protagonistas sobresalen claramente sobre todo el grupo y sobre ellas recae el peso de la historia. Aunque Octavia Spencer logró la nominación a mejor actriz de reparto, Taraji P. Henson y Janelle Monáe realizan unas caracterizaciones igualmente sobresalientes. De los secundarios, destacar a Kevin Costner en un papel bastante correcto.
Theodore Melfi con “Figuras ocultas” realiza un justo y merecido homenaje a la mujer. Reivindica la importancia de estas científicas que jugaron un destacado y decisivo papel en la carrera espacial y que hasta hoy eran desconocidas para la mayoría de nosotros. Mujeres, que además, promovieron la igualdad racial y de género en momentos claves de la historia estadounidense. Una película necesaria.

Premios

2016: Premios Oscar: 3 nominaciones incluida mejor película y actriz secundaria. (Octavia Spencer).
2016: Premios BAFTA: Nominada a Mejor guión adaptado.

CERCAS

Por: Mario Arango Escobar.

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DENZEL WASHINGTON

Nació el 28 de diciembre de 1954 en Mount Vernon, Nueva York (Estados Unidos).Cursó estudios de narrativa en la Fordham University de Nueva York, y participa en diversas obras de teatro estudiantiles. Posteriormente estudió en el American Conservatory Theater.

Se inicia en el teatro con “Coriolanus” en un Festival de Shakespeare (1979). Su debut cinematográfico llegó con “Carbon Copy” en 1981. Alterna sus trabajos para la pequeña pantalla trabajando para el cine y consigue por su excelente interpretación una nominación al Oscar como mejor secundario por “Grita libertad”, y recibe una estatuilla en la misma categoría por “Tiempos de gloria” y otra nominación como mejor actor por “Malcolm X”, de Spike Lee. Otras de sus películas son “Philadephia”, “El demonio vestido de azul” y “El coleccionista de huesos”. Fue nuevamente nominado al Oscar por su papel de boxeador en “Huracán Carter”. Ganó otro Óscar en 2001 por su interpretación en “Training day”.

Debutó como director con “Antwone Fisher” en el año 2002. Un joven marinero de carácter violento, es obligado a ver a un psiquiatra de la marina para aprender a controlar su rabia. La terapia le inspirará para buscar a la familia que le abandonó cuando era un niño. Un drama basado en hechos reales, a partir de la historia del propio Antwone Fisher.

The Great Debaters (2007). Drama basado en la historia real de Mel Tolson, un profesor de Historia Afroamericana en el Wiley College de Texas, quien en 1935 inspiró a sus estudiantes a formar el primer equipo de debate del colegio, que luego se enfrentaría en la final a la universidad de Harvard en el campeonato nacional.

Pictured: Denzel Washington (Troy Maxson) & Viola Davis (Rose)

CERCAS/ FENCES (2016GÉNERO: DRAMA. PAÍS: ESTADOS UNIDOS. DURACIÓN: 139

Dirección: Denzel Washington. Guión: August Wilson (Obra: August Wilson). Intérptres: Denzel Washington, Viola Davis, Stephen Henderson, Jovan Adepo, Mykelti Williamson, Russell Hornsby, Saniyya Sidney. Fotografía: Charlotte Bruus Christensen. Música: Marcelo Zarvos.

Denzel Washington, luego de su rutilante carrera como actor, se arriesga a incursionar en la dirección, adaptando la obra homónima de August Wilson*, que ya había protagonizado en Broadway.
La historia, ambientada en la ciudad de Pittsburgh, ocurre en los años 50, y nos presenta la vida cotidiana de una humilde familia afroamericana, formada por Troy Maxson (Denzel Washington), su esposa Rose (Viola Davis) y sus dos hijos.
Troy trabaja como recolector de basuras, con lo cual logra mantener a su familia. Su ilusión es convertirse en conductor del camión, pero ese puesto está reservado a los blancos.

En su juventud, Troy fue un destacado jugador de beisbol, pero debido a la segregación racial imperante en la época, nunca pudo lograr su sueño de convertirse en estrella de las grandes ligas, y esa frustración ha marcado su vida. Su hijo menor heredó su habilidad para el juego de la pelota caliente, pero Troy lo desmotiva, y se opone a que haga parte del equipo local, lo que ocasiona una relación muy tensa entre padre e hijo.

Fiel a la obra literaria, el director Washington construye una narrativa que evidencia el origen teatral de la obra. Escenas, a veces un poco prolongadas, y un manejo del tiempo desprovisto de recursos visuales que aclaren algunos momentos de la trama. Aspectos estos que son hábilmente compensados con unos diálogos de gran agudeza y con unas notables interpretaciones de la pareja protagonista.
La historia, en su mayoría, transcurre en el espacio de la casa familiar, y más concretamente en el patio de atrás, donde tienen lugar largas conversaciones entre Troy, su esposa y sus hijos. En estas tertulias, donde el jefe de familia usa la simbología del beisbol, vamos conociendo el pasado de los personajes, así como sus proyectos futuros. Entre los cuales está la construcción de una cerca de madera, que se constituye en verdadero «leit motiv», de la película.

Uno de los puntos fuertes de “Cercas”, lo constituye, sin lugar a dudas, el extraordinario reparto, que en manos de la hábil dirección del realizador, logra unas interpretaciones dignas de todo elogio. El propio Denzel nos ofrece un personaje lleno de matices y de intensidad dramática. Para mí uno de las mejores interpretaciones de su carrera.

Viola Davis encarnando a la sumisa y abnegada Rose, se convierte en el contrapunto perfecto para Washington. Su dominio de la gestualidad y su presencia escénica le permiten lucirse en esta oportunidad, a tal punto que la hicieron merecedora del Premio a mejor actriz de reparto en los recientes galardones de la Academia.
Escenas para el recuerdo. Destacaría la secuencia en la cual Troy le confiesa a su esposa que le ha sido infiel. Memorable la actuación de Viola Davis en esta parte del film.

Con “Cercas”, Denzel Washington avanza en su carrera como director, se consolida como actor, y nos presenta una obra que nos permite conocer otra arista de la vergonzosa segregación racial que tuvieron que soportar los ciudadanos afroamericanos en un país que se precia de ser adalid de la democracia y de las libertades. Película necesaria.

Premios
2016: Premios Oscar: Mejor actriz de reparto (Viola Davis).
2016: Globos de Oro: Mejor actriz de reparto (Viola Davis).
2016: Premios BAFTA: Mejor actriz secundaria (Viola Davis).
2016: American Film Institute (AFI): Top 10 – Mejores películas del año.

*Nota: August Wilson murió hace 12 años, pero el guión escrito de su obra le ha valido una candidatura al Oscar. “Me niego a que la dirija un director blanco no por asuntos de raza, sino por asuntos de cultura. Los directores blancos no están cualificados para este trabajo. El puesto requiere alguien que comparta la cultura de los afroamericanos”, escribió en un artículo publicado en 1990. Está claro que su legado ha sido cumplido.